Sang kan hjælpe dem med demens | DK.DSK-Support.COM
Sundhed

Sang kan hjælpe dem med demens

Sang kan hjælpe dem med demens

Af Catherine Loveday, University of Westminster

For et par år siden, jeg var i publikum til en live radio show, når det anerkendte amerikanske land sanger Glen Campbell indtog scenen. Hvad lytterne af programmet kunne ikke se var hans åbenlyse forvirring om, hvor han var, og hvad der foregik, og heller ikke den blide støttende vejledning fra sin datter, en kollega musiker på scenen.

Og alligevel så snart han slog de indledende akkorder for hans første nummer, sangeren kom til live

Han havde ikke glip af et beat, da han gav en fejlfri og animeret udførelse af en af ​​sine store hits. Blot et år senere, hans familie annoncerede sin diagnose af Alzheimers sygdom.

load...

På trods af at Ted tider kæmper for at genkende selv hans nærmeste familiemedlemmer, kan han stadig huske alle ordene fra hans yndlingssange. Hvad gør videoen så flytte er den utrolige følelse af forbundethed og varme mellem Ted og hans søn, som de synger sammen.

Så hvorfor er det, at disse to mænd, frataget så mange af deres erindringer, er stadig glad og i stand til at synge de sange, de elsker? Kunne musik en vigtig kommunikationskanal, når så mange andre evner svigter?

Det overraskende ved musik er, at i modsætning til hvad mange tror, ​​vi faktisk ikke lære sange særligt nemt. Men når disse erindringer er dannet, bliver de usædvanligt robuste og let tilgængelige.

load...

Dette er glimrende illustreret i en elegant undersøgelse af Carol Krumhansl og kolleger fra Cornell University. De fandt, at de fleste mennesker kan genkende populære sange, såsom Hey Jude af The Beatles og Thriller af Michael Jackson, efter at have hørt bare et halvt sekund af sporet.

Der har været en række detaljerede casestudier offentliggjort, der tilbyder støtte til denne fornemmelse, at musikalsk hukommelse kan være uforholdsmæssigt bevaret i demens. Og sidste år en spændende undersøgelse kaste lys over, hvorfor dette kan være det.

Jorn-Henrick Jacobsen og hans kolleger fandt, at minderne om gamle sange aktiverer meget specifikke områder af hjernen: den caudale forreste cingulate og den ventrale præ-supplerende motor område. Afgørende de fandt også, at disse samme områder synes at være særligt resistente over for de skadelige virkninger af Alzheimers sygdom.

Forestillingen om, at mennesker med demens kan drage fordel af sang og andre musikalske aktiviteter er vokset mere og mere populære i de senere år, med initiativer som Singing for Brain, der tilbydes af Alzheimers Society, og fremkomsten af ​​velgørende organisationer som Lost Chord der tager professionelle musikere i plejehjem. Labour MP Dennis Skinner er en fast tilhænger. Han fandt, at synge med sin mor blev en afgørende del af hans forhold til hende som demens tog fat. Han nu regelmæssigt synger med beboerne på hans lokale plejehjem.

Tappe selvbiografisk hukommelse

Så musik synes at være robust og kan modstå virkningerne af neurodegenerativ tilbagegang og andre erhvervede hjerneskader, men hvorfor er det sådan en værdifuld aktivitet for disse mennesker? Et vigtigt resultat er, at musik er en særlig god cue til selvbiografiske erindringer - disse er erindringer, der styrker vores følelse af identitet og spiller en enormt stor rolle i, hvordan vi forbinder socialt og følelsesmæssigt med dem, der er tæt på os. Tunes, at vi først stødte mellem tidlig pubertet og vores sent 20s synes at være særligt stemningsfulde.

På et endnu mere grundlæggende niveau, har forskerne såsom Jaak Pankseep argumenteret for, at musik er en kerne ingrediens af følelsesmæssig kommunikation. Efter alt, en stor del af vores interaktion med præ-lingvistiske spædbørn primært afhænger af ændringer i stemmen tone, og de fleste forældre vil være enige i, at det er den mest naturlige ting i verden at dulme en baby med en vuggevise.

Musik bidrager også til talesprog; uden de melodiske nuancer, ville vores ord lyder robot og blottet for enhver følelse. Og hvad er skrigende, griner og græder hvis ikke markante ændringer i banen, rytme og volumen? Disse essentielle kommunikative kvaliteter af musik skal dels være grunden sang giver sådan en sikker måde at forbinde med folk, der har svære kognitive svækkelser.

Men musik er mere end blot en sjov aktivitet, der forbinder mennesker, der er god dokumentation for, at det i væsentlig grad kan forbedre objektive mål for sundhed og velvære. Bortset fra de sandsynlige fysiske fordele ved at synge som en kardiovaskulær virkning, kan musikalsk engagement også reducere niveauer af stresshormonet cortisol, øge immunitet, lavere opfattelsen af ​​smerte og reducere symptomerne på depression.

Vigtigst er det, for familier som dem af Ted McDermott og Glen Campbell, musik har vist sig at forbedre stemningen, hukommelse og generelle livskvalitet hos personer med demens. De af os, der bor eller arbejder med demens kan lære af deres eksempel. Alt tyder på, at musik kan tilbyde en unik og vigtig måde at kommunikere, når alle andre veje er lukkede.

Catherine Loveday, neuropsykolog, University of Westminster

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på samtalen. Læs den oprindelige artikel.

load...